Tietokonevirukset

Tietokonevirus on ohjelma, joka levittää itseään käyttäjän huomaamatta. Virus leviää Internet-selaimen, tai sähköpostin liitetiedoston kautta koneesta toiseen. Liitetiedoston kautta leviävä virus on usein makrovirus, joka tehdään esimerkiksi Microsoft Wordin makrokielellä. Virus leviää vain, jos liitetiedosto avataan. Kannattaa siis olla varovainen, varsinkin tuntemattomista lähteistä tulleita viestejä kohtaan. Toinen tyypillinen virus on käynnistyslohkovirus, joka kopioi itsensä tietokoneen kiintolevyn käynnistyslohkoon. Troijan hevoseksi nimetty ohjelma, on muun muassa yksi tunnetuimpia virustartuttajia. Nimitys tulee siitä, että ohjelma tekee jotain muuta kuin sen kuuluisi tehdä. Troijalainen voi olla esimerkiksi tekstieditori, joka kopioi viruskoodia tietokoneen kiintolevylle kirjoittamisen aikana. Mato taas on ohjelma, joka leviää selainten ja verkko-ohjelmien avulla. Matovirus kopioi itseään vähitellen niin, ettei muistiin lopulta mahdu enää muuta kuin itse virus.

Virustuhot

Virukset voivat saada isojakin tuhoja aikaan, varsinkin liitetiedostojen kautta levitetyt, sillä ne on osattu ovelasti naamioida mielenkiintoisiksi, ja helposti avattaviksi. Viesti lupaa esimerkiksi näyttää tiedostossa jonkun julkkiksen kuvia, mutta onkin virus, joka hyökkää käyttäjän sähköpostikansioon, ja yrittää levittää itseään kaikille sähköpostiin tallennetuille yhteystiedoille. Esimerkkinä taannoinen I Love You –viesti, joka oli naamioitu rakkauskirjeeksi, mutta olikin kaikkea muuta kuin tunnustus lämpimistä ajatuksista. Viestin sisältämä virus aiheutti 10 miljardin dollarin vahingot, ja saastutti yli 50 miljoonaa konetta. Yleisin vahinko on kuitenkin tietojen hävittäminen, jos virus päätyy koneeseen. Virus voi tyhjentää kiintolevyn, mutta tiedot saadaan palautettua tähän kehitetyllä apuohjelmalla. Virukset aiheuttavat tietokoneisiin muun muassa sen toiminnan hidastumista, kaatuilua, aineistojen leviämistä ja tiedostojen tuhoutumista. Kannattaa siis panostaa hyvään virustorjuntaohjelmaan, eikä kaikkia liitetiedostoja ole välttämättä syytä mennä avaamaan.